A2 Lorca resources

Use these resources to research Lorca and his play ' La Casa de Bernrda Alba' for the cultural element of A2 and for the oral.

You will find biography, synopsis, analysis of themes, links to on line versions of the play.


Federico García Lorca biografía

Federico García Lorca is possibly the most important Spanish poet and dramatist of the twentieth century. García Lorca was born June 5, 1898, in Fuente Vaqueros, a small town a few miles from Granada. His father owned a farm in the fertile vega surrounding Granada and a comfortable mansion in the heart of the city. His mother, whom Lorca idolized, was a gifted pianist. After graduating from secondary school García Lorca attended Sacred Heart University where he took up law along with regular coursework. His first book, Impresiones y Viajes (1919) was inspired by a trip to Castile with his art class in 1917.

In 1919, García Lorca traveled to Madrid, where he remained for the next fifteen years. Giving up university, he devoted himself entirely to his art. He organized theatrical performances, read his poems in public, and collected old folksongs. During this period García Lorca wrote El Maleficio de la mariposa (1920), a play which caused a great scandal when it was produced. He also wrote Libro de poemas (1921), a compilation of poems based on Spanish folklore. Much of García Lorca's work was infused with popular themes such as Flamenco and Gypsy culture. In 1922, García Lorca organized the first "Cante Jondo" festival in which Spain's most famous "deep song" singers and guitarists participated. The deep song form permeated his poems of the early 1920s. During this period, García Lorca became part of a group of artists known as Generación del 27, which included Salvador Dalí and Luis Buñuel, who exposed the young poet to surrealism. In 1928, his book of verse, Romancero Gitano ("The Gypsy Ballads"), brought García Lorca far-reaching fame; it was reprinted seven times during his lifetime.

In 1929, García Lorca came to New York. The poet's favorite neighborhood was Harlem; he loved African-American spirituals, which reminded him of Spain's "deep songs." In 1930, García Lorca returned to Spain after the proclamation of the Spanish republic and participated in the Second Ordinary Congress of the Federal Union of Hispanic Students in November of 1931. The congress decided to build a "Barraca" in central Madrid in which to produce important plays for the public. "La Barraca," the traveling theater company that resulted, toured many Spanish towns, villages, and cities performing Spanish classics on public squares. Some of García Lorca's own plays, including his three great tragedies Bodas de sangre (1933), Yerma (1934), and La Casa de Bernarda Alba (1936), were also produced by the company.

In 1936, García Lorca was staying at Callejones de García, his country home, at the outbreak of the Civil War. He was arrested by Franquist soldiers, and on the 17th or 18th of August, after a few days in jail, soldiers took García Lorca to "visit" his brother-in-law, Manuel Fernandez Montesinos, the Socialist ex-mayor of Granada whom the soldiers had murdered and dragged through the streets. When they arrived at the cemetery, the soldiers forced García Lorca from the car. They struck him with the butts of their rifles and riddled his body with bullets. His books were burned in Granada's Plaza del Carmen and were soon banned from Franco's Spain. To this day, no one knows where the body of Federico García Lorca rests.

A Selected Bibliography


Canciones (1927)
El poema del Cante Jondo (1932)
Impresiones y viajes (1918)
In Search of Duende (1998)
Lament for the Death of a Bullfighter and Other Poems (1937)
Libro de poemas (1921)
Llanto por Ignacio Sanchez Mejias (1935)
Poeta en Nueva York ("Poet in New York") (1940)
Romancero Gitano ("The Gypsy Ballads") (1928)
Selected Poems (1941)


Amor de Don Perlimplin con Belisa en su jardin (1931)
Bodas de sangre ("Blood Wedding") (1933)
El malificio de la mariposa (1920)
La casa de Bernarda Alba ("The House of Bernarda Alba") (1936)
La zapatera prodigiosa ("The Shoemaker's Marvelous Wife") (1930)
Mariana Pineda (1927)
The Comedies (1955)
Yerma (1934)



Páginas web sobre Lorca

Study guides









Biografía de Federico García Lorca:



García Lorca — Vida y obra poética:


Poemas de García Lorca:


Más poemas de García Lorca:



Filmes de la obra:

You tube:




























La Casa de Bernarda Alba Synopsis


Act 1

Bernarda's maid, Poncia, and the kitchen servant discuss their tyrannical mistress and the

funeral of her second husband, who sired all of her five daughters but the eldest. The

servants are readying the house for the mourners. Alone, the kitchen servant sends a

beggar away empty-handed so that she herself may keep the scraps. She also gloats over

the death of her lascivious master and affects sorrow when Bernarda enters with a huge

crowd of women. While the men drink outside, the women talk. Bernarda shows her

colors: she is cynical about the poor, harsh with her daughters, sanctimonious about how

women should behave, and vicious about others' shortcomings.

She dismisses her guests abruptly to their gossip and seems eager for the isolation which

eight years of mourning will impose on her grown daughters and her house. Poncia says

it is time for the daughters to have husbands, but Bernarda insists there are no men

worthy of them. We see the daughters alone. Martirio, the sickly one, talks to Amelia

about how she thinks men are frightening and not to be trusted because they use

women. Magdalena says everybody is talking about how Pepe el Romano, the

handsomest man in the region, is coming to ask for the hand of Angustias, who at 40 is

the eldest and richest of the sisters. The youngest, 20-year old Adela, scoffs at the idea.

She wears a new green dress, furious at having to waste her youth. Pepe el Romano

comes down the street, and all the girls run to watch.

Bernarda berates Angustias for wearing powder and tells the others she will rule in hwn

house as long as she lives. María Josefa, the senile grandmother, enters. She wants to go

away from all these spinsters and marry a beautiful man from the sea.



Act 2

Poncia and all the daughters but Adela are embroidering. Poncia is sure that something is

seriously amiss with Adela. Martirio, too, is suspicious. Pepe el Romano was at

Angustias's window until 1:30, but Amelia and Poncia heard his horse much later. Adela

enters, tired and aching. When the others go to look at laces, Poncia accuses Adela of

having been with Pepe el Romano and counsels her to be patient. Angustias is too old

and too narrow to survive childbirth, and soon enough Pepe will marry the youngest.

Adela is defiant.

The sisters come in with their laces and talk about the freedom men have, for example

this year's group of reapers who come all the way from the mountains. Martirio is telling

Amelia she has been hearing someone in the yard at night, perhaps "an unbroken little

mule," when Angustias bursts in with the news that one of the sisters has stolen her

picture of Pepe el Romano. When the dust settles, the culprit is identified-the sour and

sickly Martirio!

Poncia again warns Bernarda that something very grave is happening because the

daughters have had no freedom and the pressure is building intolerably. Poncia suggests

that perhaps Pepe should marry Adela. Bernarda refuses to listen. A commotion erupts

outside the house, and everyone but Adela and Martirio runs to see what it is. Martirio

has seen Adela in Pepe's arms and threatens to expose her sister. Just then everybody

returns with news. An unmarried girl who has just killed her new-born baby is being

dragged through the town by a mob. To Adela's horror, Bernarda screams, "Kill her!"



Act 3

Prudencia visits her friend Bernarda and the daughters, and the conversation is of

Bernarda's stallion and Angustias's forthcoming wedding to Pepe. When Adela goes out

to walk in the dark, two sisters accompany her. Bernarda advises Angustias never to ask

Pepe why he seems distracted around her and to forget about Martirio and the picture.

The secret to getting along is putting up a good front, always.

Poncia warns Bernarda that a calm exterior is no proof of a calm heart, but Bernarda

trusts her own watchfulness to avert tragedy. Poncia and the Servant are sure Adela will

act, the Servant because she thinks Bernarda's is a bad family, but Poncia believes they

are just women without men.

The house is quiet when Adela sneaks outside. María Josefa enters, carrying a lamb and

rambling on about having babies. Martirio sends her grandmother to bed. When Martirio

calls, Adela comes in covered with straw. She will endure any humiliation, even become

his mistress, to have Pepe. Bernarda sees what has happened and rushes out to get her

gun and shoot Pepe. When Martirio reports that Pepe is "done away with," Adela rushes

to her room. Martirio knows Bernarda's shot has missed, but her lie has not. Adela hangs

herself offstage. When Bernarda learns this, she ends the play insisting her youngest died

a virgin and calling for "Silence!"






















Federico García Lorca, La casa de Bernarda Alba


Federico Garcia Lorca (1898 - 1936)

:. La Casa de Bernarda Alba: Edición digital en nuestra biblioteca virtual: acto I | II | III

Génesis. El Género

La casa de Bernarda Alba fue escrita en la primavera de 1936, al parecer en pocos días. Fue la última obra de Lorca, ya que poco después vino su muerte. Vino luego la guerra,...

No se estrenaría hasta 1945 en Buenos Aires; el mismo año y en el mismo lugar apareció la primera edición. La obra se subtitula "drama de mujeres en los pueblos de España". ¿Por qué drama y no tragedia? Para Lorca la tragedia comportaba elementos míticos que aquí estarán ausentes. El realismo del lenguaje y ciertas expresiones que cabría llamar "cómicas" (en boca de Poncia, por ejemplo) serían también rasgos propios del drama. Sin embargo, por la esencial impresión de necesidad de la catástrofe, de lo inexorable de la frustración, hablaríamos de tragedia.

También es cierto que la obra tiene facetas del drama rural pero no es menos cierto que Lorca trasciende ese género preciso por muchos aspectos y se alza a un nivel incalculablemente superior. Los estudios de Lorca han encontrado acentos shakespearianos, calderonianos, ...

La génesis de la obra tuvo su punto de partida en figuras reales: una tal Frasquita Alba y sus hijas, cuya casa era colindante de la que tenían los Lorca en Valderrubio (Granada). Pero sólo el genio del poeta pudo crear, a partir de aquéllas, las figuras de Bernarda y sus hijas.

Planteamiento y temática

Tras la muerte de su segundo marido, Bernarda Alba impone a sus cinco hijas, como luto, una larga y rigurosa reclusión. Se trata de la exageración de una costumbre real, de una tradición llevada a extremos increíbles. Pero esa misma exageración, ese exceso sitúa la obra en el plano de lo legendario, de lo simbólico, del mito.

En esa situación extrema (situación límite) los conflictos, las fuerzas, las pasiones se agrandarán, se desarrollarán hasta la exasperación. Catalizador de las fuerzas encerradas en la casa será la figura de Pepe el Romano, pretendiente o novio de Angustias, hija mayor y heredera, pero atraído por la juventud y belleza de Adela, la menor, y amado, a su vez, por Martirio.

Tal es la situación de la que arranca Lorca para dar cuerpo dramático a su temática más personal y profunda. Se ha dicho que el tema central de la obra es el enfrentamiento entre autoridad y libertad o el conflicto entre la realidad y el deseo. Podría hablarse de rebeldía contra represión, de naturaleza contra tradición,...

Frente al autoritarismo y la represión representada por Bernarda Alba, las hijas encarnarán una gama de actitudes que van de la más pasiva sumisión, frustrante, a la rebeldía más abierta, imposible. En suma, nos hallamos pues, ante una, al parecer frustración irreparable. Es por este motivo, por lo que hablábamos de necesidad de la tragedia. Las raíces de la frustración se pueden situar en un plano social con un fuerte componente moral, lo cual conduciría a señalar una serie de temas conexos con la temática central: la moral tradicional y la presión social sobre los individuos; las diferencias sociales, con lo que llamaremos el orgullo de casta; y, en fin, la condición de la mujer en la sociedad española de la época.

Cabría señalar los distintos temas: el tema del "¿qué dirán?" y las apariencias. El honor, la pasión condenada a la soledad o la muerte, la muerte y el luto, al igual que la consiguiente reclusión frente al ansia amorosa simbolizada por Pepe el Romano, también son temas importantes del drama. Contrasta también el enfrentamiento entre autoridad y libertad y la rebeldía contra la represión. Se oponen el autoritarismo y la represión a la que Bernarda somete a sus hijas frente a su sumisión o rebeldía. Otros temas son la frustración irreparable (social) y la moral tradicional y la presión social sobre los individuos, al igual que las diferencias sociales entre mujeres y hombres.

El Espacio

La acción se desarrolla en la casa de Bernarda Alba, un espacio cerrada. Es el mundo del luto, del silencio, de la ocultación, en fin, un espacio propicio para situaciones límite. Este lugar, comparado a lo largo de la obra con un "convento", un "presidio", un "infierno" transmite una atmósfera sofocante. Parece faltar el aire, el agua en este mundo que pone barreras a las fuerzas de la vida, "en el que se respira la muerte"

Se opone totalmente al interior de la casa y la represión a la que las hijas son sometidas, el mundo exterior; de él llegan ecos de pasiones elementales o de un erotismo desatado. Este mundo exterior está regido por convenciones: "qué dirán". El pueblo en el que tiene lugar la acción es considerado como un mal pueblo por tener pozos en lugar de río. En este caso el río simboliza la fuerza vital, el erotismo, mientras el pozo indica claramente la muerte.

El Lenguaje

Se puede observar claramente la maestría del diálogo, que se caracteriza por su fluidez, el nervio y la intensidad. Predominan las réplicas cortas y rápidas y a menudo llama la atención su sentenciosidad. Se unen realidad y poesía.

El lenguaje lorquiano tiene además un intenso sabor popular. Está hondamente enraizado en el habla popular, especialmente en la andaluza, lo cual se puede observar claramente en los giros y palabras, en el gusto por la hipérbole y en la creatividad.

Se debe mencionar también la dimensión poética del diálogo, cargado de simbolismo: imágenes y comparaciones. Con ello se crea una atmósfera dramática y se consigue una individualización de los personajes.


Estructura externa

La obra se puede estructurar en tres actos si atendemos a su estructura externa.

Estructura interna

Se aprecian tres partes distintas en la obra. Primero aparece una exposición de la situación, una localización espacio - temporal y una presentación de los personajes. Se dice que ha muerto el señor Alba y que Bernarda va a imponer el luto en su familia. En la segunda parte, el desarrollo, se anuncia la boda de Angustias con Pepe el Romano y a partir de este momento la tensión va en aumento. Se muestran las envidias y amores de las demás hermanas, aparece el misterio de las ventanas y de los encuentros nocturnos. El momento cumbre es cuando se desvela que Adela y Pepe habían mantenido una relación. La última parte, el desenlace, tiene un final trágico, el suicidio de Adela al creer ésta que su madre ha matado a su amado Pepe.

Los personajes


  • nombre: "con fuerza de oso"
  • encarnación hiperbólica de las fuerzas represivas
  • representa las convenciones morales y sociales más añejas / mentalidad tradicional vigente
  • importancia de las críticas: el "qué dirán", apariencia, buena fachada aun cuando no se corresponda con la realidad
  • oposición a impulsos eróticos: la decencia, la honra, la obsesión por la virginidad
  • concepción tradicional del papel de la mujer frente al del hombre (a las mujeres se les exigirá mayor rigidez; a los hombres "todo se les consiente".
  • orgullo de casta: conciencia de pertenecer a una capa social superior è por ello impide un noviazgo de Martirio (por razones sociales)
  • a todas las hijas les recuerda a qué obliga pertenecer el ser "de su clase", el haber nacido "con posibles"
  • autoridad, poder indicados por el bastón, que siempre lleva en escena, y el lenguaje prescriptivo (órdenes, prohibiciones, "Silencio")
  • "tirana", "mandona", "dominanta"
  • poder irracional unido a un claro voluntarismo, ceguera que le hace tomar sus deseos por realidades, un querer que las cosas sean como su voluntad dispone

Las hijas

Todas las hijas viven entre la reclusión impuesta y el deseo del mundo exterior ("querer salir"). Todas ellas están más o menos obsesionadas por lo erótico. Estos anhelos eróticos pueden ir unidos (o no) a la idea del matrimonio, único cauce permitido para salir de aquel encierro.

Las cinco hijas de Bernarda encarnan un abanico de actitudes que van de la sumisión o la resignación a la rebeldía.


  • 39 años; hija del primer matrimonio
  • heredera de una envidiable fortuna que no tarda en atraer, pese a su edad y su falta de encantos a Pepe el Romano
  • ha perdido la ilusión y la pasión ya.


  • 30 años
  • por una parte da muestras de sumisión, pero puede sorprendernos con amargas protestas. Ella hubiera preferido ser un hombre, ya que ya ha abandonado la idea de casarse.


  • 27 años; personaje más desfigurado: resignada, medrosa y tímida
  • nombre: "sin miel"


  • 24 años
  • personaje más complejo. Pudo haberse casado, si su madre no se hubiera
  • enferma; depresiva; pesimista
  • (pasión que lleva hasta una irreprimible vileza.


  • 20 años
  • encarnación de la abierta rebeldía
  • la más joven, hermosa, apasionada
  • su vitalismo (traje verde), su fuerza, su pasión le hacen prorrumpir en exclamaciones escandalosas: "¡Mi cuerpo será de quien yo quiera!" o "¡Lo tendré todo!"
  • en desafío abierto con la moral establecida, está dispuesta a convertirse en querida de Pepe el Romano aunque sea ponerse una "corona de espinas"
  • momento culminante: cuando rompe el bastón de mando de Bernarda è rebeldía trágica
  • nombre: "de naturaleza noble"

Otros Personajes

Maria Josefa

  • la abuela en sus palabras se mezclan locura y verdad"¡Déjame salir!": portavoz de un anhelo común agranda líricamente los problemas centrales: la frustración de las mujeres, el anhelo de matrimonio y de maternidad, el ansia de libertad, de espacios abiertos, ...

La Poncia

  • vieja criada: interviene en las conversaciones, en los conflictos, hace advertencias, da consejos, hasta tutea a Bernarda
  • pero ésta no deja de recordarla las distancias que las separan è ella asume su condición pero está llena de un rencor contenido
  • conversaciones con las hijas: modo abierto y descarado de hablar de lo sexual aportarán un elemento de contraste y turbias incitaciones
  • sabiduría rústica por su desgarro popular y por el sabor, la riqueza y la creación de su habla

La criada

  • menor relieve que Poncia
  • participa del rencor hacia el ama (y hacia el difunto marido, que la acosaba), aunque se muestra sumisa e hipócrita
  • obedece a la Poncia pero es altanera y ruda con la mendiga

Pepe el Romano

  • no aparece en escena pero está omnipresente
  • encarnación del Hombre, del "oscuro objeto del deseo"
  • con todo lo que se va diciendo de él se compone un retrato suficientemente perfilado
  • su doblez: va detrás del dinero de Angustias, pero enamora a Adela
  • papel "catalizador" de las fuerzas latentes